Les clés pour mieux comprendre la multiplicité des profils de sauvignon blanc en Styrie

Les clés pour mieux comprendre la multiplicité des profils de sauvignon blanc en Styrie

La Styrie joue désormais dans la cour des grands pour ses sauvignons blancs de qualité. Mais comment se singularisent ses vins en termes de profil organoleptique ? Petit indice : vous serez surpris.

Une région qui abrite un tel éventail de terroirs – et tout ce que cela implique en termes d’expositions, d’inclinaisons, de types de sols et de climats – ouvre inévitablement le champ des possibles quant au profil des vins. Si certains consommateurs estiment que le sauvignon blanc peut être synonyme de typologies prévisibles ou linéaires, rien n’est moins vrai dans ce petit coin du sud-est de l’Autriche.

Révélateur de terroir
Ici, plusieurs facteurs se conjuguent pour expliquer la multiplicité des styles de sauvignon. La Styrie compte quelque 900 hectares de vignobles de sauvignon blanc où les terroirs diffèrent sensiblement, sous l’effet des conditions météorologiques, de l’orientation des vignes, de l’altitude et de la pente, certaines parcelles atteignant jusqu’à 90% d’inclinaison. La climatologie dans ces vignobles pentus est soumise à l’influence méditerranéenne et alpine. La variation entre les températures jour/nuit est considérable, favorisant une maturation plus lente des raisins et sublimant leurs arômes. Les vignerons cherchent à valoriser au mieux le potentiel de leur terroir et à le faire ressortir dans leurs vins. Le sauvignon est connu pour sa propension à révéler justement le terroir. Il est même souvent qualifié de caméléon tant il parvient à s’adapter à chaque parcelle et aux différentes techniques de vinification. La structure de la filière vitivinicole styrienne joue alors pleinement son rôle : souvent de taille modeste et familiaux, les domaines puisent dans une multitude de pratiques œnologiques, alors que leur connaissance approfondie de chaque parcelle leur offre la possibilité d’adapter ces pratiques aux caractéristiques de chaque terroir. Le choix de fermenter ou d’élever les vins en cuves inox ou sous bois, d’utiliser la fermentation malolactique ou pas, de privilégier la macération pelliculaire, l’élevage sur lies ou encore les levures indigènes seront autant de décisions qui laisseront leur empreinte sur les vins.

La hiérarchie DAC comme porte d’entrée
Une telle pléthore de typologies de sauvignon blanc peut toutefois déboussoler les consommateurs. Comment s’y retrouver face à une offre si diversifiée et être sûr de trouver vin à son palais ? Le système des DAC pour Districtus Austriae Controllatus représente l’un des moyens d’y parvenir. Ainsi, les vins régionaux classés Gebietsweine sont le plus souvent vinifiés en cuves inox, préservant ainsi les arômes primaires de fruits tels les groseilles à maquereaux, les poivrons, le pamplemousse, le cassis et les fruits exotiques, associés aux notes herbacées et d’orties. Un cran au-dessus, les vins classés Ortsweine ou dénomination communale, font souvent appel à des foudres et parfois à la fermentation malolactique, en plus des cuves en inox. Dans ce cas, les vins exhalent des arômes allant de notes végétales aux fruits exotiques jaunes tels que l’ananas, la mangue, les fruits de la passion et le pamplemousse, complétés de groseilles à maquereaux, d’herbes méditerranéennes et d’épices.

Aroma wheel istria

Des sauvignons de garde
Tout en haut de la pyramide, les cuvées labellisées DAC Riedenweine ou sélection parcellaire se caractérisent par leurs notes de cèdre, d’olives, de pêches, d’herbes épicées et de fruits exotiques qui s’associent à des tannins structurants ou à des nuances salines. Issus de petites parcelles, les vins se distinguent en toute logique par un effet terroir plus marqué. Dotés de race, de densité, de volume, de complexité et de minéralité, ils exhibent également une acidité épicée bien équilibrée et une richesse alcoolique. Certains vignerons privilégient la fermentation malolactique, atténuant l’acidité et conférant une plus grande rondeur aux vins. A la clé : longévité et arômes évoluant avec le temps. C’est bien cette longévité qui singularise les sauvignons styriens, les différenciant de bon nombre d’expressions du cépage dans le monde.

Autre aspect qui joue sur la personnalité des vins : le profil recherché. Les sauvignons issus des vignobles de la Styrie se déclinent en sec mais aussi en liquoreux où l’on retrouve des notes de pêche, d’abricot, de confiture de groseille à maquereaux ou des nuances de thé vert, pour ne citer qu’eux. La géographie de la Styrie, caractérisée par ses vignobles en altitude et ses températures fraîches, apporte une acidité vive et une finale acidulée, permettant d’équilibrer les teneurs élevées en sucre résiduel typiques de ses vins doux, labellisés Beerenauslese ou Trockenbeerenauslese par exemple.

De multiples récompenses
Toutes ces particularités se conjuguent pour donner naissance à une offre extrêmement diversifiée, dont la qualité n’est pas passée inaperçue parmi les dégustateurs de Sauvignon Selection by CMB (ex-Concours Mondial du Sauvignon). En 2023, sur les 354 échantillons de sauvignon styrien participant au concours, près de la moitié d’entre eux ont remporté des médailles. Les dégustateurs ont été particulièrement impressionnés par la grande fraîcheur, l’acidité et l’équilibre des vins, mais aussi par leur ampleur, leur rondeur, leur souplesse en bouche et leur élégance. Au nombre des caractéristiques qui distinguent les cuvées styriennes des profils classiques de sauvignon blanc à travers le monde : les dégustateurs ont également souligné la longueur des vins et la qualité de la finale.

À l’instar d’autres vignobles de sauvignon dans le monde, où se multiplient les expérimentations destinées à élargir la palette aromatique déployée par ce cépage, la Styrie fait une nouvelle fois la preuve qu’une variété autrefois perçue comme étant unidimensionnelle, facile à boire et à apprécier dans sa jeunesse est au contraire apte à vieillir et à développer de multiples personnalités.

Sharon Nagel

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