Les Trophées Révélation 2023 viennent cautionner la qualité et le potentiel du sauvignon styrien

Les Trophées Révélation 2023 viennent cautionner la qualité et le potentiel du sauvignon styrien

À l’occasion de la Sauvignon Selection by CMB (ex Concours Mondial du Sauvignon) l’an dernier en Afrique du Sud, deux sauvignons styriens se sont vu décerner des Trophées Révélation, l’un au titre de l’Autriche, l’autre en tant que Meilleur Sauvignon du Concours. Nous proposons un petit tour d’horizon sur la philosophie derrière ces vins primés et les implications de leurs distinctions pour l’avenir du sauvignon en Styrie.

D’emblée, les deux caves – le Weingut Krispel dans la région de Vulkenland et le Weingut Adam-Lieleg en Südsteiermark – illustrent à quel point il n’existe pas de solution toute faite pour créer un vin apte à séduire les dégustateurs au plus haut niveau. En effet, elles sont on ne peut plus différentes. Le Weingut Adam-Lieleg (photo de couverture) se positionne comme une cave traditionnelle localisée dans le sud de la Styrie, dont l’histoire familiale remonte à 1893 et s’étend sur plusieurs générations. Doté d’un vignoble de 15 hectares, le domaine cultive des cépages typiques de la région tels que le welchriesling, le gelber muskateller, le pinot blanc et le pinot gris, aux côtés du sauvignon blanc. La cohabitation se poursuit en cave où traditions ancestrales et savoirs empiriques font bon ménage avec des techniques novatrices, même si l’approche reste dans une logique non-interventionniste.

The Lieleg family, proud recipients of the Dubourdieu Trophy for the best Sauvignon in the competition

La famille Adam-Lieleg, fière d’avoir remporté le Trophée Dubourdieu pour le meilleur sauvignon du concours

Au Weingut Krispel, la cave est une prouesse architecturale qui reflète le caractère volcanique des sols – même la toiture vise à illustrer les chevauchements géologiques liés à l’activité volcanique. Ici, les installations ultra-modernes, y compris le premier trieur optique en Styrie, font la fierté de la famille Krispel. Le domaine, dont le vignoble s’étend sur 34 hectares, certifiés en viticulture biologique depuis 2023, fait appel à quelques dizaines de viticulteurs partenaires dans la région du Vulkenland. Ce choix a permis au Weingut Krispel d’opérer sa mue, passant d’un producteur régional à l’une des plus grandes caves de la Styrie.

Winemaker Stefan Krispel from Weingut Krispel favoured large, 5,000-litre Austrian oak barrels for his award-winning Sauvignon blanc Neusetzberg 2020

Stefan Krispel, oenologue au Weingut Krispel a privilégié des foudres d’une capacité de 5 000 litres en chêne autrichien pour sa cuvée primée, le Sauvignon blanc Neusetzberg 2020

Emblématiques de la diversité régionale
Les cuvées primées sont l’illustration même de la diversité qui règne dans les vignobles styriens, l’éventail de pratiques œnologiques mises en œuvre en cave et le champ des possibles en matière de profil des vins. Le 2021 Eichberg Sieme Weingut Adam-Lieleg, qui a décroché le prestigieux Trophée Dubourdieu décerné au Meilleur Vin du Concours, exhale des arômes de groseilles à maquereaux, d’herbes méditerranéennes séchées, de poivrons rouges et jaunes, d’agrumes et de minéralité, le tout exprimant un goût de terroir prononcé. « Le microclimat frais et le terroir caillouteux confèrent aux vins leur complexité particulière, leur minéralité et leur côté épicé », explique le vigneron Florian Adam-Lieleg. Privilégiant l’effet millésime dans ses vins, il attribue également les qualités de cette cuvée aux conditions météorologiques de l’année 2021 : « C’était un millésime très sec. La pluviométrie était suffisante mais pas excessive et la période des vendanges s’est déroulée sous un temps sec mais aussi assez frais. On pourrait même dire que c’était l’une des meilleures années qu’on ait jamais connues ». Les raisins, sélectionnés sur pied même si cela nécessite plusieurs passes, ont été récoltés à la main, et en cave une courte macération pelliculaire a été privilégiée.

Maîtrise du bois
Les mêmes exigences président dans les vignobles du Weingut Krispel pour ses sélections parcellaires : « Nous sélectionnons uniquement les meilleurs raisins, limitons les rendements et récoltons tout à la main bien évidemment », souligne l’œnologue du domaine, Stefan Krispel. « Côté cave, nous pratiquons une macération d’une durée de deux ou trois heures et nous employons des levures indigènes ». La cuvée Neusetzberg Sauvignon blanc 2020, qui s’est vu décerner le Trophée Révélation pour l’Autriche en 2023, est classée Erste Lage. Cette mention est attribuée à des terroirs de haute volée qui se singularisent par leur qualités uniques et leur aptitude à donner naissance à de grands vins d’une année sur l’autre grâce à l’âge des vignes, la localisation des parcelles et leur mésoclimat. Autre particularité : le Neusetzberg Sauvignon blanc 2021 a été vinifié et élevé en foudres pendant un an. « Nous utilisons des foudres en chêne neutres d’une capacité de 5 000 litres fabriqués par le tonnelier autrichien Pauscha dont l’âge moyen tourne autour de 5 ans », ajoute Stefan Krispel. Ce passage en bois sert non seulement à sublimer la complexité et la longueur du vin, il favorise également sa longévité. « Avec le sauvignon blanc en particulier, il faut prendre beaucoup de précautions avec le bois. Si la chauffe est trop prononcée ou que les barriques sont trop petites, le résultat final ne sera pas le même. Mais au niveau de la capacité de garde, sachez que nous proposons actuellement le millésime 2012 dans notre restaurant. La durée de garde devrait donc facilement atteindre 10 à 15 ans ! »

Cépage polymorphe
Cette utilisation raisonnée du bois dans les sauvignons styriens s’impose comme un leitmotiv chez ses producteurs, voire même une marque de fabrique de la région. « Certains de nos sauvignons passent sous bois », confirme Florian Adam-Lieleg. « Il s’agit de montrer une autre facette du sauvignon et pour moi, le sauvignon styrien boisé a un bel avenir devant lui ». Les détracteurs de sauvignon blanc vinifié ou élevé sous bois seront déçus : il existe maintes illustrations de la capacité du cépage à briller après un passage en barrique ou en foudre. Elles incarnent toutes la multiplicité de sa personnalité variétale : « Le sauvignon blanc s’impose comme l’un des cépages les plus polyvalents », corrobore Stefan Krispel. « Qu’il s’agisse des vins personnalisés sur le fruit acidulé ou des nectars complexes de garde, le champ des possibles est vaste et mérite d’être exploré. Notre récompense nous a montré que nos choix sont les bons, même si nous restons curieux et que nous nous remettons en question en permanence dans le but d’évoluer ».

The vineyard block for Weingut Krispel’s Sauvignon blanc Neusetzberg is ranked Erste Lage, a term referring to prime vineyard sites consistently producing top-flight wines

La parcelle dont est issue la cuvée primée Sauvignon blanc Neusetzberg du Weingut Krispel est classée Erste Lage, une mention attribuée à des terroirs qui donne régulièrement naissance à des vins de haute volée © Jean Van Luelik Photography

Une caution majeure
Certes, l’attribution des Trophées Révélation lors de la Sauvignon Selection by CM 2023 (Concours Mondial du Sauvignon à l’époque) n’entraînera pas de bouleversement dans les opérations quotidiennes des deux domaines lauréats, même si l’impact sur leur notoriété, et leurs ventes, est indéniable. Mais elle est riche en symboles. « Je pense que l’avenir du sauvignon en Styrie est radieux. Les vins tendus, parfaitement mûrs et élégants associés à une teneur en alcool modérée que l’on trouve ici sont véritablement uniques. La Styrie s’est déjà forgé une réputation à l’occasion de nombreux concours de dégustation à l’aveugle. Le moment est désormais venu d’accentuer son rayonnement à l’export. Décrocher ce trophée, à mon avis, va encourager d’autres producteurs à viser ces mêmes sommets internationaux », estime Florian Lieleg. Chez Weingut Krispel, la récompense souligne la nécessité de préserver la typicité de la Styrie : « L’essentiel, c’est que nous n’essayons pas d’imiter d’autres vignobles dans le monde » affirme son responsable commercial Florian Schütky. « Nous devons nous atteler à définir notre propre profil styrien, et pour moi, ce qui singularise nos sauvignons, c’est l’interaction entre la fraîcheur et la profondeur des arômes. Ce sont des vins à la fois complexes et tout en légèreté et souplesse. Si nous parvenons à maintenir ce cap, je pense qu’à l’avenir les vins styriens feront encore plus parler d’eux ».

Sharon Nagel

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